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Jean Dionis - 25 ans de jumelage Agen / Llanelli (FR+EN)

  • Type du document : Discours
  • Date de publication : le 28/08/2015 à 11:04
  • Lieu : Hôtel de Ville > Salle des Illustres

Discours prononcé le jeudi 27 août 2015 par Jean Dionis du Séjour, maire d'Agen, lors de la réception en l'honneur du 25ème anniversaire du jumelage entre Agen et Llanelli.

Version française

Madame Shahana Najmi, Maire de Llanelli,
Monsieur Carl Lucas, leader de la majorité,
Monsieur John WILLIAMS, Président du Comité Llanelli-Agen,
Monsieur Alain VILLA, Président du Comité Agen-Llanelli,
Mesdames et Messieurs les Conseillers,
Mesdames, Mesdemoiselles, Messieurs,

Chers amis,

Bienvenue à Agen ! Benvenguda a Agen !

Je suis très heureux de vous recevoir sous le regard de nos Illustres agenais pour célébrer le 25ème anniversaire du jumelage entre nos deux villes, Agen et Llanelli.

Je voudrais saluer spécialement Shahana Najmi pour sa première visite à Agen en tant que Maire de Llanelli. Vous le verrez madame, la fonction de maire est passionnante, prenante et exigeante mais jamais ennuyeuse !

Pour ma part, je dois vous avouer que les relations avec les villes jumelles est une de mes activités préférées de ma fonction de maire.

Nous fêtons aujourd’hui nos 25 ans de mariages, nos noces d’argent !

Que cette cérémonie soit pour moi l’occasion de remercier très chaleureusement, au nom de tous les agenais, tous ceux qui ont initié ce rapprochement et ceux qui œuvrent depuis lors pour faire vivre ce lien d’amitié entre nos villes. Merci à vous.

Je voudrais m’arrêter quelques instants sur la notion de jumelage. Comme vous le savez, les jumelages entre les villes, tels que nous les connaissons, ont été relancés après la seconde guerre mondiale qui a déchirée l’Europe.

Au départ, principalement instaurés entre les villes françaises et des villes allemandes, ces rapprochements visaient à apaiser les rancœurs et à établir des relations d'échanges avec ses voisins.

La philosophie des jumelages est de tisser des liens au niveau le plus élémentaire, la commune, par des échanges de connaissances, des expériences, du savoir-faire dans tous les domaines de la vie locale.

C’est ce dans cet esprit que nos ainés le maire d’Agen, le docteur Paul Chollet et le maire de LLanelli Cliff Charles ont signé le 1er juillet 1989 la charte de jumelage au Selwyn Samuel Centre à Llanelli confirmé par une cérémonie au Théâtre Ducourneau à Agen quelques semaines plus tard.

Mais cette initiative doit s’ancrer dans les peuples et je suis heureux de constater que notre jumelage n’est pas resté une lubie de maires. Les agenais et les habitants de Llanelli se sont largement appropriés cette idée.

Depuis 1990, nos jeunes, du primaire au lycée, nos étudiants, nos rugbymen, nos musiciens, nos entreprises et même nos golfeurs se sont liés d’amitié, ont échangés ou partagés des expériences et des moments forts !! C’est par cette approche concrète que nous pérenniserons nos liens fraternels.

Nous sommes très attachés à cette démarche et je ne vous cache pas que nous regardons avec beaucoup d’inquiétude les discussions en Grande-Bretagne sur une possible sortie de l’union européenne.

L’amitié entre les peuples ne se décrète pas mais elle s’entretient et cette perspective serait un mauvais signal donné à nos populations en proie aux doutes face à la montée des extrémismes et de l’intolérance.

A notre échelle plus locale, pour revenir à notre mariage Agen-Llaneli, je dois quand même vous avouer que cette union a été arrangée par les plus hautes autorités du rugby européen.

Nos deux villes partagent cette culture commune. Je vous rappelle que le rugby est arrivé à Agen en 1900 grâce à la rencontre entre un lecteur anglais du Lycée Palissy et Alfred Armandie qui fondera quelques années plus tard le SUA !

Dès le départ, notre relation est placée sous le haut patronage du rugby et nous devons assumer cet héritage commun. C’est pourquoi, je suis très heureux de vous recevoir au moment où nos championnats respectifs reprennent.

Votre championnat, le Pro 12 est relevé. Avec les Llanelli Scarlets, vous avez su vous maintenir dans le haut du classement la saison passée et accéder ainsi à la coupe d’Europe.

Pour notre part, nous sommes très fiers que le SUA rejoigne cette année le Top 14. Lors de la célébration de notre 20ème anniversaire, ici même en 2010, nous fêtions déjà le retour en Top 14,           

C’est peut-être un signe ! nous allons réfléchir à organiser une cérémonie d’anniversaire chaque année si cela peut permettre à notre club de se maintenir durablement dans l’élite du rugby français !

Pour ce qui est de la coupe du Monde qui va se dérouler chez vous, nos équipes nationales sont en pleine préparation. Nos routes se croiseront peut-être en demi-finales mais nous poursuivons d’ores et déjà le même objectif final… battre les anglais !

Pour qu’un mariage dure, il faut l’entretenir et ne pas se laisser gagner par la routine. Alors bien sûr, les échanges linguistiques sont le premier ciment de notre union mais nous devons faire preuve d’imagination pour moderniser notre jumelage et refonder sans cesse nos liens d’amitiés.

Je vous propose deux pistes à creuser :

  • le rugby d’abord, notre centre de formation est reconnu, nos équipes premières sont dans les élites nationales et nous devons travailler à renforcer des liens sur ce thème : nous pouvons imaginer des rencontres à tous les niveaux, des échanges entre les centres de formations …
  • la deuxième piste concerne le tourisme et la culture. Votre venue au cœur de notre manifestation phare le Grand Pruneau Show est un signe fort. Vous allez voir qu’on peut faire la fête à Agen !

Le rugby et le tourisme sont deux thématiques porteuses de développement pour nos villes et nos territoires, il y en a surement d’autres. Nous devons maintenant nous mettre au travail pour moderniser nos relations et faire durer notre union pour les 25 prochaines années.

Bon anniversaire à tous !

Vive le Pays de Galles ! Vive Llanelli et Vive Agen ! Visca Llanelli e Visca Agen


English version

Madame Shahana Najmi, Mayor of Llanelli,
Mr. Carl Lucas, majority leader,
Mr. John WILLIAMS, President of the Llanelli-Agen twinning committee,
Mr. Alain VILLA, President of the Agen-Llanelli twinning committee,
Dear councillors,
Ladies and gentlemen,
Dear friends,

Welcome to Agen !

I’m delighted to receive you, with our Illustres of Agen watching you, to celebrate the 25th anniversary of the twinning between our two towns, Agen and Llanelli.

I would like to specially greet  Shahana Najmi for her first visit to Agen as mayor of Llanelli. As you’re going to see, Madame, the office of mayor is exciting, time-consuming and demanding but never boring !

As for me, I must confess that relations with our twin towns are among my favourite activities as a mayor.

We’re celebrating today our 25-year  link, our silver wedding !

Let me seize the opportunity of this ceremony to extend, on behalf of all the Agen people, my warmest thanks to all the people who initiated our contacts and all those who have been working ever since to keep alive the bonds of friendship between our towns. Thanks to all of you.

I would like to stop for a minute and think about the notion of twinning. As you know, town twinnings, as we know them, were revived after the second World War that tore Europe apart.

Initially, they were chiefly established between French and German towns. Bringing them together aimed at easing resentments and building exchanges with neighbours.

The philosophy of twinnings is to forge links at the most basic level the commune (the smallest administrative subdivision in France), through exchanges of knowledge, experiences, expertise in all the fields of local life.

It is in this spirit that our elders, the mayor of Agen, doctor Paul Chollet and the mayor of LLanelli, Cliff Charles, signed the twinning covenant on 1st July, 1989 at Selwyn Samuel Centre in Llanelli. This was confirmed by a ceremony at Théâtre Ducourneau in Agen  a few weeks later.

But this initiative should take root in the peoples and I am happy to note that our twinning has gone beyond the hare-brained idea of mayors. The Agen and Llanelli people have made this idea their own.

Since 1990, our young people, from primary school to comprehensive school, our students, our rugby players, our musicians, our businesses and even our golf players have become friends, have exchanged or shared experiences and memorable moments !! It is through this concrete approach that we will perpetuate our fraternal links.

We set great store by this approach and I will not hide from you  the fact that we are very much concerned about the debate in Britain about a possible Brexit.

Friendship between peoples cannot be imposed by decree but it has to be maintained and such an outcome would be a bad signal given to our populations riddled with doubts at a time of rising extremism and intolerance.

At our more local level, to go back to our Agen-Llanelli link, I should nevertheless confess that our union was arranged by the highest authorities of European rugby.

Our two towns share this common culture. Let me remind you that rugby came to Agen in 1900 thanks to the meeting of an English assistant at Lycée Palissy and Alfred Armandie  who founded SUA, the Agen rugby club, a few years later !

From the start, our relationship was placed under the patronage of rugby and we have to carry on this common legacy. This is why, I’m very happy to receive you at a time when our respective leagues are starting back.

Your Pro 12 championship is highly competitive. With the Llanelli Scarlets, you have been able to stay at the top of the league last season  thus gaining the right to fight it off at the European rugby cup.

As for us, we are very proud that the SUA managed to join Top 14 this year. During the celebration of our 20th anniversary, in this very room in 2010, we were already celebrating our return to Top 14,

This may be a sign ! We’re going to think about organising an anniversary ceremony every year if it may help our club to remain in the elite of French rugby permanently !

As regards the World Cup that will take place on your home turf, our national teams are in intensive preparation. Our paths may cross in the semifinals but we already have the same final objective … beat the English !

For a partnership to endure, we have to maintain it and not let us be taken over by routine. Now of course linguistic exchanges are the glue which keeps our union together but we have to use our imagination to modernize our twinning and regenerate our bonds of friendship.

I suggest we explore two routes :

  • First of all rugby, our training centre is recognized, our prime teams are in the national elites and we must work to strengthen their links : we can imagine games at all levels, exchanges between training centres …
  • The second route involves tourism and culture. Your coming to our flagship event, the Grand Pruneau Show, is a strong sign. You’ll discover that we know how to celebrate in Agen !

Rugby and tourism are two subjects that will bring about development for our towns and territories, no doubt there are more. Now, we must get down to work to upgrade our relations and make our union last for the next 25 years.

Happy anniversary to all of you !

Long live Wales ! long live Llanelli and long live Agen.

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